寛容な社会とは 〜What is a ‘tolerant’ society ?〜

私の妹が、いつの間にか人権について考えていました。

I found my sister have come to an age where she digs her feeling deeper on human rights.

 

あの「やんちゃ」だった彼女が、こんなにも深く考えられる人間に成長したことは、兄としては非常に嬉しい限りです。

That naughty girl has grown up to a person who thinks that deep- how happy I am to see this as her elderly brother !

 

私の思ったことを書く前に、そんな彼女が「人権作文」として書いたものの一部を紹介します:

Before I share with you my thoughts, let me quote some parts of those writing that she worked on for a writing competition on Human Rights:

 

【多様化に向けて】

「ゲイとかまじキモい。」「イヤー!レズだって。」教室で響くこの声を聞いていて、私はうんざりだった。男を好きであろうと、女を好きであろうと、その人の勝手なのに、何故わざわざ嫌な事を言う必要があるのだろうと私は思った。私は最近、LGBTの人たちの権利についてとても気になっている。「どうしたら、その人に対しての偏見が少なくなるのだろう。」それは、私が解きたかった疑問だった。

 

私が初めて「LGBT」という言葉を耳にしたのは、2年前で11歳の頃だ。LGBTとは、同性を好きになる人や心と体の性に不一致を感じる人々の頭文字をとったものだ。私が知っていた海外の有名人が「トランスジェンダー」、つまりもとの体は男性だが、心は女性であるとカミングアウトし、メディアが大騒ぎした時に初めて知った。人気のある人物がカミングアウトすることで、同じように思っている人達が勇気を出し、次々と本当の自分の姿を世にさらけ出すことは、私自身も含めて、LGBTとはどのようなことかを知るきっかけとなり、世の中に良い影響を与えた。アメリカでも、全ての州で同性婚が認められ、今は日本も含めて各国で自分自身に誇りを持つことを表現するプライドパレードが行われている。

 

しかし、このようなことは比較的新しいため、多様化が進む一方、LGBTに対しての偏見は根強く残っている。まず、最初に述べたように、「ホモ」「レズ」「ゲイ」は常に相手をからかう言葉として使われているのを、学校で私は見聞きする。つまり、もう無意識にそういう人たちへの差別が生まれているということである。

 

….私は考え、人々が偏見を持ってしまう理由として2つのことが分かった。1つは、理解の欠如である。それが同性や両性だったとしても、何らおかしくない事であるのに。2つ目の理由は、時代による教育のギャップがあげられる。祖父母の話によると、彼らが若い頃は、女性と男性の区別があり、世の中が成り立っていると教育され、トランスジェンダーの人たちに対しての差別と偏見は根強く、LGBTである事実を隠していた人が恐ろしいほど多くいたであろうということであった。自分が理解できないもの、知らないものに対しては、人間は自然に怖くなり偏見を持ちやすくなるそうだ。このことについては、私も日常生活においてよく実感したことがある。

 

では、どうしたらこのような偏見を少しでもなくすことができるのか。私はまず学校教育の中でこの内容を取り上げればよいと思う。道徳や社会の教科書に載せたり、実際にLGBTの人に学校を訪問してもらい、講演会を開いてその場でLGBTの人々に対する誤解を解き、理解を深めていけたらよいのではないだろうか。一方、LGBTについて知っている人は知っている者の責任として、積極的に次の世代となる私たち学生や子どもたちに意見や情報を発信していけばよいと強く私は思う。そして、その1人に私もなりたい。日本国憲法の13条には、「個人主義の原理」、つまりすべての人が平等に尊重される崇高な思想が表されている。毎日の暮らしの中で、私たち日本国民は、これを意識しているか、もう1度考えたい。

 

【Toward Diversification】

 

“Gay people are so weird”. “Ewww did you hear that she is lesbian ?” Listening to these insults in my classroom, I was fed up. It’s one’s freedom whether they like a boy or a girl, but why is it necessary to say something rude about it? Recently, I am very concerned about Rights among LGBT people. “What can be done to better the prejudice towards them ?” That was the question I wanted to solve.

 

Two years ago, when I was eleven years old, I heard the word LGBT for the first time. LGBT is an abbreviation which stands for those who are attracted to the same gender and who find a mismatch between their gender identity and assigned sex at birth. The celebrity I knew came out as a transgender woman, which means she was assigned male at birth, but at heart she was a female. While mass media was making a fuss about it, I got to know what LGBT is. Through a popular person’s coming out, a lot of the people in the same situation got the courage to expose who they truly are , to the public. It was good for those people like me, who didn’t know what LGBT was until then, and it also made a good impact on society. Even now in America, same-sex marriage is established in all 50 states. Also, in Japan and other countries, there are ’Pride Parades’ being held,which celebrates the proudness and pride of being one’s true-self.

 

However, this kind of topic is comparatively new, so prejudice remains, while diversification continues to grow. First of all, as I mentioned earlier, I often see and hear the word like ‘homosexuality’ ,‘Lesbian’ ,‘Gay’ always used as a tool to mock others at school. In short, we unconsciously allow discrimination to those people.

 

So far, I have noticed 2 reasons why people have prejudice towards LGBT. First, it’s the lack of understanding. No matter what gender one person choose to be, there is nothing to be regarded as an issue. Second, i think it’s the difference of education between now and then. According to what I heard from my grandparents, there was a clear division between boys and girls when they were young and they were taught that the world is shaped through the roles the two genders have. It hit me when my grandparents said there must have been a lot of  LGBT people when they were young, but they were too scared to admit it because the stereotype and discrimination towards them were TOO strong. It seems that we the humans tend to have a natural sense of fear toward the things that we don’t know or understand. That leads to the formation of prejudice. And to be honest, I get those feelings (of being afraid cause i can’t understand it) from time to time (for example, Maths LOL).

 

Then, what can we do to reduce the number of prejudice ? In my opinion, it would be the most effective if we applied these topics in education. Topics regarding human rights, especially “LGBT” should be in Social Studies textbooks , and should be taught in moral education. What is more, it should be nice to have LGBT people visit a school and have a lecture from them. That way, our understanding towards LGBT people will be deepened as well as hopefully, we get to correct our misunderstandings. On the other hand, to those who already know what LGBT is, I strongly suggest them to share young generations opinions and informations, as to fulfill the responsibility of ‘those who knows ’. And, I WANT TO BECOME ONE OF THEM who shares opinions. In the article 13 of the Constitution of Japan, there is ‘the principle of individualism’. This means the noble thought in which all people are respected equally. We, Japanese citizens should all take a time to rethink, ‘ Do we apply it in our daily lives?’

 

まず、このエッセイの素晴らしい点は、中学生でありながら、ジェンダーに対して自分なりの疑問を持ち、意見を発信していることです。個人的な話になりますが、私が中学生の頃、恥ずかしながらLGBTという言葉は聞いたこともありませんでした。私の中での、ジェンダーの定義は男女の区別であり、それが当たり前だと思っていました。

それ故に、この時期に、LGBTについて考えている彼女は偉いと思います。逆に、これが当たり前で無くてはならないと私は思います(過激な意見ですが)。そもそも、学校は子どもたちに社会の広さを教える場所であるべきです。社会が多様化しているという事実はグローバリゼーションと結びつきます。国境を超えて、様々なヒト・モノ・価値が流入する中で、社会の寛容性(=個人の寛容性)は変わりつつあります。ただ、どうしても変化に柔軟な人と、そうでない人がいるのは現状です。彼女のように、社会を良くしよう、という善意を持つ人にとって、その道にはばかる壁は多々あるでしょう。

多様化しているからこそ、ジェンダーの許容範囲も必然的に広くなってくると思います。そんな社会に生きる一市民として、そして兄として、さらに広く言えば一人の「地球人」として、私は彼女を応援します!

 

Let me say, the amazing point about this essay is- the author has a question about the concept of gender and describes the opinion of her own, DESPITE HER BEING JUST A JUNIOR SCHOOL STUDENT. Myself, I literally didn’t even know the term LGBT when I was in junior high school. My idea of gender was the division between boy and girls. I used to believe that was normal.

Hence, I would like to compliment her for thinking about human equalities, especially gender at her age. On the contrary, I feel like this should be our standard understanding (this is a radical idea, though). Essentially, the school should be  the place to teach how wide the society is. The fact in which we live in a more and more diverse society closely links to globalization. In the borderless flow of people, things, and values, the tolerance of society (individuals) is changing. Still, the reality is composed of those who are flexible to changes and who are and who are not. Like her, the people with the good will to better the society would face so many obstacles.

Since the society is in an era of change, the civic acceptance of gender will change. As a citizen who live in such a society, as a brother, and as an Inhabitant of the Earth, I will support her thorough.

 

あなたは、どう思いますか?

What about you ?

 

Thanks:)

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